Tukang Ledeng Sydney yang Menyelamatkan Komunitas Klub Sepak Bola Swindon Town Inggris

Tukang Ledeng Sydney yang Menyelamatkan Komunitas Klub Sepak Bola Swindon Town InggrisClem Morfuni terbiasa memulai sesuatu dari awal. Hampir 30 tahun yang lalu, dia adalah seorang tukang ledeng magang yang membangun sebuah kerajaan dari kamar tidurnya di pinggiran utara Sydney. Sekarang menghasilkan lebih dari $200 juta per tahun, mempekerjakan 800 orang dan bekerja dengan beberapa perusahaan konstruksi terbesar di dunia pada proyek-proyek besar seperti hotel, rumah sakit, kasino dan stadion.

Tukang Ledeng Sydney yang Menyelamatkan Komunitas Klub Sepak Bola Swindon Town Inggris

Baca Juga : Komunitas Hindu Swindon di Inggris ‘dikecewakan’ karena pembobolan kuil kelima

forargyll – Tantangan berikutnya dengan rapi menyatukan keahlian bisnisnya dan hasratnya seumur hidup untuk sepak bola: mengambil cangkang kosong dari klub yang pernah dibanggakan, salah satu yang tertua di Inggris, dan membuatnya utuh kembali.

Kurang dikenal dalam komunitas sepak bola Australia, Morfuni sekarang menjadi pahlawan di Swindon, sebuah kota kereta api yang berjarak hampir dua jam perjalanan ke barat London. Dua bulan lalu, taipan mandiri menjadi pemilik satu-satunya klub sepak bola di kota itu, Swindon Town, yang bersaing di tingkat keempat Inggris dan sedang berada di ambang kehancuran.

Dia baru saja tiba di rumah setelah menghabiskan beberapa minggu terakhir di sana, menghadiri urusan klub dan mencoba untuk memenangkan basis penggemar sinis yang telah kehilangan harapan, setelah menyaksikan tim mereka perlahan menjadi bahan tertawaan dari permainan Inggris.

Morfuni membenamkan dirinya di kota: dia menarik bir di pub, berkeliling kota dengan truk billboard keliling yang mempromosikan penjualan tiket musiman, bermain sepak bola enam sisi dengan pendukung setiap hari Rabu, dan bahkan bermain di jaring kriket di sebelah stadion dan mengundang penggemar dan media untuk melemparinya. Apa pun yang diperlukan untuk meyakinkan orang bahwa dialah yang sebenarnya.

“Saya tidak pernah tahu seorang ketua klub sepak bola melakukan ini,” kata salah satu Robins diehard kepada BBC. “Dia hanya menginspirasi semua orang. Kami semua mencintainya.”

Morfuni mengakui bahwa dicintai adalah perasaan yang menyenangkan, tetapi sangat menyadari betapa cepatnya hal-hal dapat berubah dalam olahraga ini. “Sepak bola cukup berubah-ubah,” dia tertawa. “Jadi saya harus memastikan saya melakukan hal yang benar, dan saya akan melakukannya.

“Masalahnya, rezim terakhir tidak berinteraksi dengan pendukung. Di sana, cukup penting untuk membuat mereka setuju. Anda tahu seperti apa bahasa Inggris – mereka memiliki hierarki ini, di mana kami sebagai orang Australia, kami tidak terlalu peduli. Kami akan berbicara dengan siapa pun.”

Morfuni telah menikmati menjaga profil rendah selama bertahun-tahun, di rumah dan di luar negeri, tetapi Swindon Town akhirnya membuka penyamarannya. Dia adalah karakter yang hangat tapi langsung tanpa udara dan rahmat, yang tampaknya sama-sama di rumah mengobrol dengan peringkat-dan-file timnya saat dia menggosok bahu dengan apa yang disebut “brigade sandwich udang”. Dia adalah pemegang tiket musiman di Tottenham Hotspur dan wajah reguler di suite perusahaan di seluruh Liga Premier. Dia telah makan siang dengan manajer Leicester City Brendan Rodgers dan mengambil nasihat dari legenda Socceroos Harry Kewell dan Tim Cahill, yang keduanya sangat menyadari bagaimana hal-hal bekerja di dasar piramida profesional Inggris.

“Begitu mereka tahu saya memiliki Swindon, mereka keluar dari kayu untuk mencari tahu apa yang sedang terjadi,” katanya. “Saya bertemu dengan Harry beberapa kali. Dia berkata, ‘teman, ini seperti roller coaster – Anda pasti gila membeli klub sepak bola’. Saya mungkin, tapi saya suka permainannya. Saya mengerti bahasa Inggris dan betapa kejamnya mereka. Anda hanya harus berhati-hati. Ada banyak hiu di sana. Saya terus mengatakan kepada Inggris, ada lebih banyak hiu di jalanan London daripada perairan Australia.”

Morfuni berasal dari awal yang sederhana, lahir dan besar di Sydney dari orang tua Italia selatan. Terobsesi dengan sepak bola sejak usia dini, ia mengikuti Marconi dan APIA Leichhardt di Liga Sepak Bola Nasional lama dan merupakan penggemar berat Sydney FC. Dia masih bermain juga.

Kecintaannya pada olahraga ini mengkristal ketika ia terbang ke Jerman pada 2006 untuk kampanye Piala Dunia bersejarah Socceroos. Tahun berikutnya, ia memperluas bisnisnya ke Inggris, pergi ke beberapa pertandingan Liga Premier, dan menyadari bahwa ia memiliki ambisi yang membara untuk membeli klub.

Seorang klien meyakinkan Morfuni bahwa akan lebih mudah untuk mensponsori sebuah tim melalui perusahaannya, Axis Plumbing. Dan dia melakukannya, menaruh uangnya di belakang Harrow Borough, sebuah klub non-liga pedesaan. Beberapa tahun kemudian, dia dikenalkan melalui seorang teman kepada Lee Power, yang saat itu menjabat sebagai ketua Swindon Town. Axis pertama kali menjadi sponsor kaus klub, kemudian membeli 15 persen saham seharga £1,1 juta ($2,08 juta). Untuk sementara, Morfuni adalah wakil ketua non-eksekutif.

Singkatnya, hubungan Power dan Morfuni memburuk dan pertempuran hukum yang panjang dan rumit terjadi atas kepemilikan klub. Itu sampai ke Pengadilan Tinggi dan baru diselesaikan baru-baru ini. Morfuni memenangkan kendali penuh, dan juga mendapatkan kepercayaan dari dewan lokal, pendukung dan Liga Sepak Bola Inggris sebagai orang yang tepat untuk membawa Robins maju.

Tetapi pada saat pengambilalihan selesai, klub tidak memiliki manajer, tidak ada CEO, hutang yang menumpuk, hanya enam pemain, embargo transfer, tidak ada kit (karena tidak membayar pemasok pakaian Puma), tidak ada bus untuk mengangkut tim ke dan dari pertandingan, tidak membayar gaji kepada pemain dan staf selama dua bulan, dan masih belum pulih dari degradasi dari League One musim lalu.

“Itu benar-benar berantakan,” kata Morfuni. “Tapi itu tidak membuatku khawatir. Saya sudah berkecimpung dalam bisnis 27 tahun sekarang, saya mendapatkan sisi bisnis sepakbola.”

Didirikan pada tahun 1879, Swindon Town tidak pernah dianggap sebagai pembangkit tenaga listrik, di dalam atau di luar lapangan. Lemari trofi klub cukup luas, berisi empat gelar liga profesional dan Piala Liga 1969. Mereka mencapai Liga Premier untuk pertama kalinya pada 1993-94 di bawah Glenn Hoddle tetapi dengan cepat terdegradasi. Morfuni percaya tempat yang layak mereka adalah di Kejuaraan – dari sana, siapa yang tahu? – dan melihat peluang untuk berkembang di lokasi geografis klub, jauh dari rival utama.

“Saya mencintai klub. Suporternya sangat bagus, saya akan memberitahu Anda sekarang. Klub ini cukup besar tetapi cukup kecil, jika itu masuk akal,” katanya. “Ini ukuran yang bagus. Ini bukan klub dua bob. Anda punya Bristol 30 mil jauhnya, Anda punya Oxford dan Anda punya Reading. Tidak ada tim lain di sekitar tempat itu.”

Morfuni juga ingin Swindon Town menjadi pelabuhan panggilan pertama bagi pemain Australia yang ingin masuk ke Eropa. Ini adalah model yang telah dikejar di masa lalu – terutama oleh dugaan penipu Bill Papas di klub Yunani Xanthi FC – tetapi tidak ada orang Australia yang pernah sepenuhnya memiliki klub Inggris sebelumnya, jadi ini adalah wilayah yang belum dipetakan. Morfuni merencanakan direktur sepak bola Robins, Ben Chorley, mengunjungi Australia tahun depan untuk menilai bakat lokal.

“Kami memiliki begitu banyak anak-anak Australia yang baik yang ingin bermain sepak bola tetapi ketika mereka mencapai usia 17 tahun, itu jatuh dari tebing, tidak ada tempat untuk pergi,” katanya. “Kecuali Anda pergi melalui liga yang lebih rendah, Anda tidak akan pernah [langsung] ke Liga Premier, saya akan memberi tahu Anda sekarang. Anda memiliki peluang yang lebih baik untuk masuk ke liga yang lebih rendah ini, mempelajari talinya, mempelajari cara kerjanya di Inggris karena ini adalah pasar yang sulit.”

Morfuni telah mensponsori tim Australia di masa lalu, termasuk tim Sydney FC dan NPL NSW Marconi dan Mt Druitt Town Rangers.

“Saya juga memompa banyak uang untuk sepak bola di sini,” katanya. “Orang-orang akan bertanya, mengapa saya tidak membeli klub A-League? Saya pikir kesempatan untuk mencoba dan membeli klub Inggris jauh lebih baik karena ketika Anda naik liga, Anda bisa menghasilkan lebih banyak uang. Jika saya masuk Championship, saya mendapatkan £10 juta ($18,9 juta). Perbedaan antara di sini dan di sana adalah Anda membeli dan menjual pemain. Jika saya membeli seorang anak seharga 50 ribu, saya bisa pergi dan menjualnya seharga satu juta pound, atau dua, atau lima. Kemudian Anda mendapatkan klausul penjualan pada kontrak mereka.”

Untuk saat ini, tujuan jangka pendek Swindon Town sederhana: menghindari degradasi. Setelah stabil, mereka dapat membangun. Morfuni tampaknya tidak terlibat dalam hal ini karena alasan apa pun selain kecintaannya pada sepak bola, dan bersikeras bahwa dia terikat untuk perjalanan seperti setiap pendukung lainnya. Dia sangat hidup dalam mimpi.

“Sesuatu seperti itu,” kata Morfuni. “Ini kerja keras, penuh, tanpa henti. Apakah itu baik? Sangat. Tapi itu memakan korbannya. Anak saya mungkin yang paling menderita, istri saya dan keluarga saya, dari saya tidak berada di sana dan mengemudikan apa yang saya coba kendarai. Tetapi saya telah mengatakan ini kepada orang-orang di Swindon: Anda dapat melakukan apa pun yang Anda inginkan. Jika kita semua bekerja sama, dengan dorongan dan semangat, kita bisa melakukan apa saja. Ambillah dariku.”

Community News

6 Tempat Menarik Untuk Dikunjungi Di Argyll And Bute

6 Tempat Menarik Untuk Dikunjungi Di Argyll And Bute – Laut liar, pulau-pulau indah, taman megah, dan keajaiban buatan manusia: Argyll dan Bute di pantai barat Skotlandia memiliki semuanya. 6 Tempat Menarik Untuk Dikunjungi Di Argyll And Bute Baca Juga : Sembilan Tempat Terindah yang Tersembunyi di Argyll dan Bute forargyll – Jadi, apakah Anda […]

Read More
Community News

Sembilan Tempat Terindah yang Tersembunyi di Argyll dan Bute

Sembilan Tempat Terindah yang Tersembunyi di Argyll dan Bute – Mencakup hampir sembilan persen negara, Argyll dan Bute adalah permata tersendiri. Dengan pemandangan yang menakjubkan, pulau-pulau terjal, dan budaya lokal yang luar biasa, daerah ini dipenuhi dengan hal-hal fantastis untuk dilihat dan dilakukan. Argyll dan Bute benar-benar menjadi hidup di musim panas, dengan banyak aktivitas, […]

Read More
News

Kasus Covid Argyll dan Bute Meningkat di Helensburgh

Kasus Covid Argyll dan Bute Meningkat di Helensburgh – Pejabat dari NHS Highland mengatakan jumlah kasus Covid di Argyll dan Bute dalam dua minggu pertama Juni telah lebih dari dua kali lipat total untuk seluruh Mei. Kasus Covid Argyll dan Bute Meningkat di Helensburgh Baca Juga : Nicola Sturgeon Turun Tangan Untuk Memperebutkan Vaksin Covid […]

Read More